2010年07月25日

田口昌徳 【福岡の貴方に捧ぐ‥】

田口昌徳がホークス移籍後、確かあれは福岡では最初で最後と
なったお立ち台でのこと‥

こんなような言葉を口にしていたことがあった。
『今までこんなに多くの人に応援してもらったことがなかったので』

ただなんとなく、淋しさを感じた。当時、ファンの数では到底及ばな
かったものの、確かに彼は愛されていたのだ。


そう、たくさんのファイターズファンにも‥


田口のプロ入りは1992年、駒澤大学からドラフト4位で日本ハムに入団。
おとなしかったファイターズの選手の中において、入団当初から明朗だ
ったその「キャラ性」からきたのか、身長180センチ体重90キロは越そう
かという、その「巨漢」からきたものなのか‥ 『キングコング』の愛称で
ナインから親しまれていた。(ファンの間ではあまり浸透しなかったが)

入団4年目の1996年。上田利治体制になり、急速に若返り策が推し進め
られていた頃で、長年正捕手の座を務めていた田村藤夫がチームを去り、
レギュラーをつかんだ。


m.taguchi
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ファイターズでの晩年は「守備の人」的なイメージも強かった田口だが、
安定感には欠けたものの、一発長打の魅力を持つパワフルな打撃が
首脳陣の目に留まって、指名打者での出場機会もあった。

笑顔を絶やさず、いかなる時においても前向きに励まし続けることで
得た、投手陣からの厚い信頼‥ もともと定評のあったリード面に、
「的」が大きくて投げやすい側面もあったのか、他の捕手がマスクを
被った時と比べて好投を引き出すことも多かった。

主戦の関根裕之岩本勉を根気良くリードし、当時の「弱投」と呼ばれた
投手陣の屋台骨を支え、野口寿浩の加入や實松一成の台頭などでベン
チを温める機会が多くなったファイターズでの晩年も、彼らが不振に陥れ
ば代わりに出場し、チームに「勇気」と「元気」を注入した。

1998年、岩本の快投をアシストした「開幕完封」も印象深いが、なかでも
「らしかった」試合が2001年5月1日の大阪近鉄戦。

この日1軍に上がったばかりの田口は不振の野口に代わって即スタメン。
1−0でファイターズが辛勝したこの試合で、先発の金村暁の8回無失点
投球を「演出」した田口の好リードが断然光っていた。


翌2002年、正捕手の城島健司を故障で欠いたホークスから白羽の矢が
立ち、シーズン途中に移籍。ホークスでも後輩の城島を立てている姿を
良く見かけた。

自らの置かれている立場、与えられた「持ち場」の中で献身的にチームに
貢献しようとする姿勢は福岡に移っても変わらず、好意的だった。

現在は2軍のバッテリーコーチを務め、今やすっかり「福岡の人」となって
いるが、自らが「主役」となって輝いていた東京や鎌ヶ谷での日々を誇りに
後進の指導に当たっていてくれたなら、ファイターズファンとしても嬉しい。


※もっと×2!ファイターズの歴史と、このブログをファンの方に知ってもらわねば
なりません!どうぞ皆さまからの温かい『
一押し』を、よろしくお願いいたします。


この記事へのコメント
こんばんは、お邪魔させて頂きました。
マリーンズファンである前に野球ファンである私としてはとても興味深いブログです。
今は時間が遅いですので、またゆっくり読まさせていただきますね。

田口捕手、名前と同時に浮かぶのはあの体型です(笑)
確か、スワローズから移籍した野口捕手との争いに破れた格好になったと思いますが、地元習高出身の野口を応援していた私としてはちょっと複雑な気持ちになったのを覚えています。

でもあのキャラクターですから、ホークスで頑張ってるのでしょうね。私的にはフレッシュオールスターですっかり気に入ってしまった猪本捕手をまずは育て上げて欲しい!です。
Posted by BJ at 2010年07月29日 01:08
これはこれはBJさん!ようこそおいでくださいました☆
野口捕手のスローイングは美しかったですね〜。実に美しかった!
実際、野口さんが加入してから他球団にあまり走られなくなりました
からね(笑)打撃面も申し分なし!あとはリード面だけだったのですが‥(苦笑)

ホークスの猪本捕手?存じていませんでした。勉強不足‥^^;
BJさんがそこまでおっしゃるなら、これから注目してみます☆

私はあまり人様のブログにコメントを残したりしないのですが
(特に遠慮もあって他球団のファンブログには)DJさんのは特別でした。
画像解説付きで、あんな為になるブログはそうそうないですね。
今後ともよろしくお願いします。
Posted by 羽夢 at 2010年07月29日 22:48
あれま、ホメ過ぎですって。ありがとうございます。
羽夢さん(あ!珍しいHNだな〜と思ってたら今、いきなり意味わかりました。・・・なんて鈍いんだ(汗))のブログには敵いませんです。

気ままにぷらっとまた来て下さい!私もちょくちょく越させて頂きます〜(^^)
あ、事後承諾で申し訳ありませんが、こちらのblogへのリンク貼らせて頂きました!
Posted by BJ at 2010年07月30日 00:18
「100%」日ハムブログなのにも関わらず、仲間に入れてもらえて
光栄です(笑)こちらからもリンク貼らせて頂きますね。

ロッテ情報も気になりますし、ファームやアマチュア野球情報も
貴ブログで勉強・情報収集させて頂きます!今後の更新も楽しみに
してますね♪ それでは!
Posted by 羽夢 at 2010年07月30日 00:52
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