2009年06月27日

西崎幸広【三度目の正直・・】

ダルビッシュ有の登場までファイターズで【真のエース】と呼ぶに相応しい
投手は西崎幸広まで遡らなければいけないのかもしれない。
(にしざき・ゆきひろ)


西崎が現役当時、付けていた背番号は【21】。
現在は抑えの武田久が受け継いでいるが、背番号【21】と言えば
ファイターズではそれまで歴代のエース達が継承してきた由緒ある
背番号だった。


古くは東映時代より土橋正幸、完全試合男の高橋善正高橋直樹・・
ファイターズとゆう垣根を飛び越えてもはや球史に名を残してきた
偉大なる先人達が背に纏ってきたエースナンバー【21】を西崎幸広も
しっかりと『継承』していた。


       yukihiro nishizaki
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『閃光』とも称されたキレのある速球、切れ味鋭いスライダーを武器に
入団1年目から5年連続二桁勝利をマーク。


またその端正な顔立ちと甘いルックスから女性ファンも急増。
昭和の終わり頃に良く使われていた流行語を文字って【トレンディエース】
などとも呼ばれていた時期もあったがあまり本人は乗り気ではなかったらしい。


最多賞・ゴールデングラブ賞・ベストナイン、またリーグ防御率ベスト10以内に毎年のように名を連ね、オールスターも常連・・。

最後まで新人王争いの凌ぎを削った近鉄・阿波野秀幸と共に80年代後半
から90年代前半までパ・リーグを代表する投手の一人だった。


数々の栄光を手にしてきた中でも西崎、白眉の勲章はやはり95年に
達成した史上60人目のノーヒットノーランだっただろう。


『難産』の末に掴んだ栄光・・
この快挙達成の裏にドラマチックな要素がふんだんに詰まった、男の意地と
プライドを賭けたあの日のピッチング。

見せかけだけのトレンディなんかではない、千両役者・西崎幸広の投球に
ファンが酔った・・



『三度目の正直』 西崎幸広の英雄列伝・・・





事の始まりは1989年4月。舞台は西武球場。
この日の西崎は序盤から快調に飛ばし7回を投げ切った時点で
西武打線をパーフェクトに封じ込んでいた。


快挙達成まであと6人・・
8回裏、先頭打者として西崎の前に立ちはだかった男が後年、
名勝負を繰り広げてきた西武の若き主砲・清原和博であった。

清原は西崎の夢をもろくも打ち砕く、左翼芝生席へ豪快に放り
込んだ。

清原とゆう事もあって多少気負いもあったのか、終盤8回まで
来ればさすがに嫌でも意識してしまうものなのか・・

いずれにせよ、西崎からしてみたら完全試合どころか一瞬で
ノーヒットノーラン、はたまた完封までも逃してしまったのだから
さぞかしショックは大きかっただろう。

ただ結局チームは勝って西崎も9回を投げ切り、完投勝利。
この日はまだ良かった・・



それから6年後の95年4月。
今度は場所を変えて東京ドームでの西武戦。

因縁の相手にまたしても7回まで西武打線を無安打に封じる。
そして6年前と同じ、迎えた8回・・

打者・デストラーデに投じた打球は完全に打ち取った当たり。
しかし中堅手がボールを見失い、3塁打にしてしまうとゆう失態。

実はこの日は日中に試合が行われおり、ドームの白い天井に
ボールが見ずらくなっていたとゆう事情があったのだ。
今回はせっかくのホームでの試合が仇となってしまった形となる。

これで完全に気落ちした西崎は続く垣内哲也に本塁打を浴びるなど
一気に3失点。完璧な勝ちゲームを西武に引き分けにまで持ち込ま
れてしまった。


運も味方にできないのか・・


そして・・


それから約3ヵ月後の7月5日。
もし野球の神様がいるのだとしたらこれを試練と呼ぶべきなのか、
いやリベンジの機会をもう一度与えてくれたと考えるべきなのか・・


舞台はあの日と全く同じ、東京ドームの西武戦だった・・


【続く】


《関連本》西崎幸広著
『東京ドームにおいでョ』



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この記事へのコメント
羽夢さん

昨日は訪問していただきありがとうございました。

私はご想像の通り近鉄ファンでした。仰木監督時代が最も野球に熱心だったので、西崎投手の記憶も鮮明です。
西崎投手で思い出すのは西武の郭泰源投手との延長12回までの投手戦。引き分けに終わりましたが、あれはインパクトありましたね。

本記事にある三試合も覚えてますよ!打球を見失ってしまったのは大貝選手だったかな?彼を攻めるのは酷ですよね。昼間の東京ドームは本当にフライが見えない…(笑)。

今後も楽しく読ませて頂きます。頑張ってくださいね。
Posted by EILEEN at 2009年06月29日 09:41
こんばんは、コメントありがとうございました。
西崎はつい数ヶ月前、空港の喫茶店で隣合わせに
なりました。同世代の選手として応援していましたが、
近くで見ると老けましたねぇ。(人の事言えませんが)

さて、リンクの件、ありがとうございます。
こちらもリンクを張らせてもらいました。
今後とも、宜しくお願いします。
Posted by kane at 2009年06月30日 21:31
kaneさん、コメントありがとうございます。
へぇ〜そんな事もあるんですね^^
ただ現役を退かれてからも比較的西崎さんは当時のスリムな
体系を維持されてますよね!
ほら、たまに見るも無残・・なんて元選手も
見受けられるじゃないですか(笑)

はい!こちらこそよろしくお願いいたします。
色々と勉強させてください!
Posted by 羽夢 at 2009年06月30日 23:55
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