2009年06月06日

岩本勉【あの人に捧ぐ・・熱き想い】

現在行われている東京ドームでの読売対北海道日本ハム。
ちょうど同じ舞台で2005年、日本生命セ・パ交流戦元年だった
この年にこんな『珍記録』があった事を皆さま覚えていらっしゃる
でしょうか?



『パ・リーグDH制採用後日本人投手による初本塁打』



この『快挙』をやってのけた主はといいますと・・
CS放送GAORAでムッチャ日ハムびいき(?)な解説でお馴染みの
そう!あの岩本勉


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お茶の間でも有名なので皆さん、ご存知ですよね!軽快なトークで
大衆のハートを鷲掴みにする元祖・『球界のエンターテイナー』


実はあの試合も直後に連続ホームランを浴びてしまい敗戦投手になって
しまうとゆう『オチ』が付いてくるのも何ともガンちゃんらしい話。



今日はそんな岩本勉に纏わる英雄列伝・・・


岩本勉は阪南大高から90年ファイターズに入団。
(99〜01年の登録名は岩本ツトム)
初勝利がプロ6年目とゆう遅咲きではあったが90年代後半から
先発の柱として君臨する。


あの頃はチームがイチロー擁する強豪・オリックスや西武と常に
優勝争いしていた時期とも重なりファイターズのエースとして
幾多の激闘を繰り広げてきた。



98、99年はあの稲尾和久氏以来の開幕戦連続完封勝利
達成。
球史に残る活躍を見せた事もある岩本だが鬼気迫る投球で
相手を圧倒したのが1996年の9月。


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当時監督を務めていた上田利治氏が家庭問題で突然の休養。
その時オリックスとの優勝争い真っ只中にあったファイターズに
おいてナインも当然動揺の色が隠せない。


監督の『衝撃』発言から一夜明けた翌9月11日。
奇しくもオリックスとの直接対決。逆転優勝を狙うには2位
ファイターズは絶対に落とせない、大事な一戦だった。


監督不在の中での首位攻防、この年のシーズン集大成とも言える
先発マウンドを任されたのが初の二桁勝利の掛かる背番号『18
岩本勉だった。


明らかにいつもより気合いの入った岩本が初回から飛ばしていく。
強打のブルーウェーブ打線相手に奪三振ショーを展開。
8回まで投げてなんと無安打ピッチング、12奪三振。
まったく相手を寄せ付けない!


9回、先頭の田口壮にヒットを打たれ惜しくも大記録を逃したが
そのまま自身初の完封勝利を達成。
志半ばでシーズン途中に戦列から離れる事になった上田監督へ
捧げる魂のこもった熱い投球だった。


今思うと、ガンチャン恒例の『泣かせる』お立ち台、しびれるような
マイクパフォーマンスはここから始まったのかもしれない。


檀上から岩本が祈りにも似た言葉を上田監督に向かって
訴えかけていた。


『みんな待ってます!』

『早く帰ってきてください!』




岩本の叫びも空しく、そのまま監督はシーズン終了まで休養、
ファイターズも優勝を逃してしまった。


だが、皆が勇気をもらったまいど男・岩本勉の一世一代、
魂の投球。


勝利への執念と誰かに届けたい、熱き想い・・


あれから13年経った今でも色あせる事のない、まさに感動的な
あの日の快投劇だった。


《関連本》
ガンちゃんの日本一泣けるファイターズの本―これで北海道日本ハムのすべてがわかる


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この記事へのコメント
再びのコメント、お許し下さい。もう懐かしすぎて…(笑)。

岩本勉といえば「毎度!」が有名ですが、この初完封試合のお立ち台は良かった。あといつだったか、マリーンズの黒木の復帰試合で、勝利投手になった時のインタビューも良かったですね。
「ジョニーの投げる姿が僕の力になった」

当時、岩本も故障と戦ってましたから、思わず貰い泣きでした。
Posted by EILEEN at 2009年06月30日 04:08
EILEENさん、再度コメントありがとうございます。
あぁ〜確かその日は東京ドームのスタンドから見てました。
2004年の春先のことですよね!
勝つには勝ったんですけどまさかあれがその年最後の『毎度!』
その1勝で終わってしまうとは想像もできませんでした(笑)
お立ち台でジョニーさんを称えるところも岩チャン、さすがですよね☆
Posted by 羽夢 at 2009年06月30日 23:48
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